Humanos têm vivenciado o mesmo pesadelo por milênios

Acordar no meio da noite e encontrar seu corpo paralisado e sob a ação de um peso invisível: essa é a matéria de que são feitas as histórias de fantasmas. Uma variedade de culturas usou a experiência da paralisia do sono para compor seu folclore de horror, sugerindo que esse pesadelo recorrente não é específico para nenhum período da história …

A vida virtual pós-morte mudará tudo.

No final dos anos 1700, os maquinistas começaram a fazer caixas de música: pequenos mecanismos intrincados que podiam tocar melodias por si mesmos. Alguns incorporaram sinos, tambores, órgãos e até violinos, todos coordenados por um cilindro rotativo. Os exemplos mais ambiciosos foram as orquestras liliputianas, como o Panharmonicon, inventado em Viena em 1805, ou o Orchestrion, produzido em massa que …

A incrível inteligência do fungo mucilaginoso

Os fungos mucilaginosos (pseudofungos) estão entre os organismos mais estranhos do mundo. Apesar do nome e de por muito tempo terem sido confundidos com fungos, essas criaturas não são fungos (reino Fungi) e tampouco animais (reino Animalia), e atualmente constituem um grupo de protistas classificados na família mycetozoa. Como organismos unicelulares, esses micetozoários não possuem nem neurônios nem cérebro. No entanto, há cerca …

Que outros tipos de mente podem existir no universo?

Em 1984, o filósofo Aaron Sloman convidou os estudiosos para descrever “o espaço das mentes possíveis”. A frase de Sloman alude ao fato de que as mentes humanas, em toda a sua variedade, não são os únicos tipos de mentes. Existem, por exemplo, as mentes de outros animais, como chimpanzés, corvos e polvos. Mas o espaço de possibilidades também deve …

Pesquisas com psicodélicos questionam a natureza da realidade

Drogas psicodélicas estão retornando ao interesse psiquiátrico. Após uma pausa de meio século, os pesquisadores estão mais uma vez investigando os benefícios terapêuticos da psilocibina (“cogumelos mágicos”) e do LSD. Acontece que, pelo jeito, os hippies sabiam algumas coisas. Há evidências laboratoriais crescentes de que experiências psicodélicas podem ser genuinamente transformadoras, especialmente para pessoas que sofrem de ansiedade, depressão e …

Pode o distúrbio dissociativo de personalidade explicar o universo?

Em 2015, médicos na Alemanha relataram o caso extraordinário de uma mulher que sofria do que tradicionalmente tem sido chamado de “transtorno de personalidade múltipla” e que hoje é conhecido como “transtorno dissociativo de identidade” (DID, na sigla em inglês). A mulher exibia uma variedade de personalidades dissociadas (chamadas de “alters”), algumas das quais alegavam ser cegas. Usando EEGs, os …