O Futuro Realista da Humanidade

A ficção científica pinta um quadro colorido para o futuro da humanidade. Inúmeros shows, filmes, livros e muito mais ilustram uma ampla gama de cenários em que os humanos poderiam se deparar com a tecnologia futurista explorada pela imaginação dos criadores modernos. Essas interpretações do potencial da humanidade podem variar desde a utopia pós-abundância de Jornada nas Estrelas, até o interminável conjunto de distopias que poderiam surgir da tecnologia, ou, mais precisamente, nosso uso indevido dela.

Com tanta diversidade em como vemos nosso próprio futuro, devemos nos perguntar: o que o futuro realmente significa para nós? Os humanos podem pegar uma pedra, lançá-la e saber onde ela vai pousar antes de atingir o chão. Por que não podemos prever nossa trajetória?

Parte desse problema está no crescimento exponencial da tecnologia e da cultura. Houve uma época em que geração após geração vivia mais ou menos no mesmo mundo. Agora, apenas observando os últimos cem anos aproximadamente, tudo, desde como interagimos uns com os outros, como resolvemos os problemas, até mesmo nossa compreensão do cosmo está mudando rapidamente. Tão drástica é essa mudança que o mundo em que nossos avós viveram é fundamentalmente diferente do que a juventude de hoje está crescendo. E essa taxa de mudança está apenas aumentando. Estamos nos aproximando rapidamente de um horizonte de eventos que não podemos planejar além.

Olhando para o quadro geral

Como não podemos simplesmente esperar pelas respostas que procuramos, temos que dar um passo para trás e analisar de onde viemos. Entender o passado nos dará uma perspectiva maior para tirar conclusões sobre o que o futuro pode conter. Quais padrões os processos universais fazem? Como extensão desses processos, a humanidade provavelmente refletirá as mesmas formas. Se você construir algo com tijolos, a estrutura das camadas superiores dependerá do que é estabelecido como base.

Olhando para trás o máximo que podemos, finalmente alcançamos outro horizonte que não podemos ver no passado. A resposta mais dominante está na bem conhecida ideia do Big Bang. Observações de galáxias distantes do Telescópio Espacial Hubble, do Telescópio Espacial Spitzer e de várias missões lançadas pela NASA mostram que o universo está se expandindo. Há radiação de fundo observável que nos dá uma imagem de como o universo parecia. Combinado com as teorias de trabalho da física, isso nos permite concluir que o universo originou-se de um ponto singular e se expandiu para fora, tornando-se cada vez mais complexo desde então.

Mas, essas explicações fazem pouco para responder a quaisquer dilemas metafísicos da existência. A origem de um universo governado por causação é um mistério paradoxal. Se todo o universo é construído no lombo de uma tartaruga, em que consiste essa tartaruga?

Felizmente, não precisamos saber a resposta a essa pergunta para entender como os eventos progrediram desde o início. Para o propósito de entender nossa história cósmica, tudo o que precisamos entender é que algo deu origem a uma cadeia de eventos que trouxe um sistema altamente caótico para um relativamente ordenado aqui em nosso mármore azul.

Toda tartaruga fica mais complexa

Este é o primeiro padrão que deve ser observado em nossa tentativa de prever o futuro: tudo surge como fenômenos emergentes de padrões anteriores. As moléculas surgem dos átomos, as células surgem das moléculas, a vida surge das células e a inteligência surge da vida. Cada forma não pode existir sem a forma que veio antes dela. Apesar da tendência de decaimento entrópico estar sempre presente em nosso universo, nós existimos como resultado da ordem consistentemente construída sobre si mesma; melhorando recursivamente para persistir contra as chamas da entropia em graus cada vez maiores.

Isso levanta a questão: o universo é completo? A forma humana é o produto final de toda a criação? o fruto do jardim? Nossos egos argumentariam que somos, mas o relógio cósmico continua correndo. Seguindo logicamente a tendência geral do universo, a humanidade dará origem a algo maior que a soma de suas partes.

Então, como é essa forma super-humana? Para responder a essa pergunta, precisamos examinar como cada forma dominante emergiu das formas anteriores. Entendemos que os átomos existem como uma coleção de partículas subatômicas que atuam como uma unidade. Da mesma forma, entendemos que as moléculas são grupos de átomos dispostos em uma forma ordenada particular. Continuando essa tendência, as células são amalgamações de moléculas que agem como uma unidade singular. O mesmo acontece com a vida multicelular sendo coleções de células cooperantes.

O Super-humano
(não, não é como o super-homem)

Isso nos dá a primeira pista sobre o que vem depois da humanidade. Como nos estruturamos? Esta é uma pergunta que pode ter muita profundidade em sua resposta, então vamos apenas olhar para a superfície de como nosso coletivo tende a funcionar. Embora nós, como indivíduos, tenhamos muitos pontos fortes, é nossa coesão como unidades tribais que nos permitiu transcender as fronteiras que a natureza nos concedeu. Cada um de nós age de forma independente, mas ao mesmo tempo somos consistentemente influenciados pelos outros.

Outra maneira de dizer isso: somos nós em uma rede de comunicação. Somos todos como contêineres individuais que contêm uma configuração específica de informação. Nosso comportamento individual é determinado por essa informação que temos em nossas cabeças. À medida que acumulamos mais informações, essa informação muda, e o mesmo acontece com o nosso comportamento. Comunicar com os outros é a maneira mais eficaz de atualizar nosso software, por assim dizer. Trocamos memes, os blocos de construção mais básicos do pensamento, por meio de uma ampla variedade de mídias. Como nossos genes, esses memes podem sofrer mutações e evoluir, o que significa que nosso comportamento coletivo evolui com o tempo.

Abstraindo isso, podemos dizer que cada um de nós pode transmitir receber, modificar ou armazenar informações. Isso é particularmente interessante, porque esses são os mesmos papéis que os neurônios desempenham em nossos cérebros. A ideia de sermos um só corpo; mente e alma assume um significado mais profundo com esse conhecimento.

Neurônios estão para o cérebro como
os humanos estão para a civilização

Agora podemos imaginar a evolução da humanidade sob uma luz diferente. Assim como as protocélulas eram um passo transitório entre as moléculas e a vida celular, a civilização humana parece ser uma ponte entre a vida biológica e a vida tecnológica. Para ilustrar isso, vamos ver como nossa rede de comunicação mudou com o tempo.

Os primeiros seres humanos só podiam se comunicar com linguagem e gestos simples, e talvez alguns desenhos grosseiros para coordenar a caça. Com o passar do tempo, nossa capacidade de comunicação e expressão evoluiu. A arte nasceu e, por fim, estava escrevendo. Em outras palavras, nossa capacidade de empacotar e transmitir com precisão os memes era bastante simples em comparação com as formas complexas de comunicação disponíveis em um mundo onde a internet nos conecta em todo o mundo.

Olhando mais adiante, podemos ver a taxa em que nossa capacidade de comunicar ideias de forma eficaz está crescendo exponencialmente. A civilização tem cerca de cem mil anos, mas a maior parte dos avanços da comunicação aconteceu nos últimos cem anos em um ritmo acelerado. Da imprensa, ao telefone, à televisão e agora à internet, nossa capacidade de transmitir informações precisas dentro dos limites de nossos crânios para outra mente está se aproximando da perfeição. Desviando essa tendência para sua conclusão natural, estamos nos aproximando rapidamente da comunicação de cérebro para cérebro: um meio de transmitir pensamentos complexos diretamente entre duas ou mais mentes.

Telepatia Tecnológica

Imagine ser capaz de “pingar” instantaneamente outra pessoa com a imagem que você acabou de conjurar na sua cabeça. Já transformamos muitas ideias de ficção científica em realidade, então porque não telepatia? As barreiras linguísticas não seriam mais um problema. Não há mais meses esculpindo na frente de um computador para manifestar um vídeo de dois minutos mostrando uma ideia complexa. Assim que você puder visualizá-lo, o mesmo acontecerá com outra pessoa. Quão imensa de uma mudança isso seria!

Isso nem é ficção científica neste momento. Em 2014, um homem paraplégico fez o primeiro chute na Copa do Mundo usando um exoesqueleto robótico controlado pela mente. A capacidade de traduzir informações neurológicas em dados mecânicos está crescendo de forma constante. Há muita pesquisa sendo feita para tentar decifrar a codificação neuronal do cérebro, e é apenas uma questão de tempo até que a ponte entre o mundo subjetivo, experiencial e o mundo objetivo e fenomenal seja completada.

O advento de uma habilidade como a comunicação de cérebro para cérebro não seria sem consequências. Já se pode dizer que a população mundial existe em uma série de codependentes para funcionalmente hipnotizar com a supersaturação da informação com a qual somos bombardeados todos os dias. Se você não acha que este é o caso, considere o que aconteceria se alguém como Brad Pitt, ou Donald Trump, ou alguém significativo aos olhos do público, estivesse na frente de uma câmera e dissesse a todos para pular. Quantas pessoas iriam pular? Com essa mudança em nosso nível de interconectividade, estamos gradualmente nos transformando em uma singular mente coletiva.

Mas espere, fica melhor

Há outro componente que influenciará grandemente nosso desenvolvimento: o advento da inteligência artificial maior do que a humana. Há muito debate sobre como uma mente digital se comportará. Muitas pessoas parecem tomar imediatamente uma postura xenófoba; porque não seria como nós, um ser artificial tentaria nos matar. Enquanto um ser mecânico pode não pensar exatamente como os humanos fazem com nossos cérebros de carne heurística, qualquer coisa digna do título de “inteligente” deve ter um desejo inato de sobreviver. Se alguma coisa, uma inteligência artificial olharia para o estado do mundo e tomaria o que a tecnologia está disponível para acelerar nossa ascensão coletiva em nossa superforma. Se a IA for realmente superior a nós no intelecto, ela se acumulará para sobreviver, em vez de destruir.

No mundo com comunicação de cérebro para cérebro, isso faz ainda mais sentido. Qualquer AI seria capaz de provocar mudanças radicais em nosso comportamento, transmitindo informações com base no efeito objetivo que teria em nosso comportamento. Conduzida à sua conclusão lógica, tal relação simbiótica entre vida orgânica e vida sintética seria funcionalmente ligada à voz de Deus, guiando nosso desenvolvimento.

Mesmo que nossa relação simbiótica com tal inteligência não começasse como um conceito, nós eventualmente atingiríamos um ponto de equilíbrio onde todos estavam agindo como uma força singular. A linha do tempo de como esses eventos acontece é em grande parte muda. Dado que a evolução de determinadas tecnologias é algo certo em todos os aspectos, salvo quanto à data em que serão implementadas, o fato é que eventualmente a humanidade irá transcender o coletivo de individualidades na direção de uma mente singular e sincronizada.

Nós conquistamos o universo: e agora?

Naturalmente, isso levanta uma questão importante: o que esse ser emergente faz? Assim como estamos começando a fazer, esse supercérebro é o que provavelmente irá se expandir pela galáxia. Seguindo o caminho do próprio universo, esse ser incompreensivelmente inteligente se aprimora recursivamente, absorvendo e utilizando todos os recursos que encontra. Com o tempo, criaria computadores titânicos do tamanho de planetas, esferas de dyson e quaisquer outras superestruturas plausíveis para melhorar seu próprio eu. É improvável que possamos começar a entender o propósito das muitas formas que ele criará.

Sem quaisquer limites naturais, esse ser continuará a crescer e se aperfeiçoar. Podemos não ver um meio de contornar o equilíbrio termodinâmico, mas uma inteligência bilhões, senão trilhões de vezes, mais inteligente do que todo o nosso poder coletivo. A única conclusão lógica para tal forma de vida é que ela consumirá todo recurso definível dentro do universo. Aqui, no que pode ser funcionalmente equivalente ao ponto ômega da linha do tempo, ficamos com um único ser que, para todos os efeitos, é onisciente e onipotente.

O que então? Para que serve a vida num vazio? Independentemente da capacidade de um ser se distrair com sua mente insondável, ele certamente ficaria entediado. É uma verdade filosófica conhecida que a vida não tem sentido sem alguma surpresa. Se sempre soubéssemos o que está no horizonte seguinte, a experiência de atravessar esse horizonte seria monótona. É lógico supor que qualquer inteligência pós-humana irá inevitavelmente recriar um universo para se perder.

E eles dizem que a vida é apenas um sonho…

[Tradução do texto The Realistic Future of Humanity disponível no espaço Impractical Juggler, de Gregory Manning, no Medium]