Em breve, não haverá mais empregos para todos. É hora de aprendermos que nosso estilo de vida, as religiões e as disputas políticas são apenas grandes jogos que inventamos.

A maioria dos empregos que existe hoje pode desaparecer dentro de décadas. À medida que a inteligência artificial supera os seres humanos em cada vez mais tarefas, ela irá substituir humanos em mais e mais empregos. Muitas novas profissões provavelmente aparecerão: designers do mundo virtual, por exemplo. Mas essas profissões provavelmente exigirão mais criatividade e flexibilidade, e não está claro se os motoristas de táxi ou agentes de seguros desempregados e de quarenta anos poderão se reinventar como designers do mundo virtual. Tente imaginar um mundo virtual criado por um agente de seguros. E mesmo que o ex-agente de seguros de alguma forma faça a transição para um designer de mundo virtual, o ritmo do progresso é tal que, dentro de mais uma década, ele talvez tenha que se reinventar novamente.

O problema crucial não é criar novos empregos. O problema crucial é a criação de novos empregos nos quais os seres humanos apresentem melhor desempenho do que os algoritmos. Consequentemente, até o ano de 2050 uma nova classe de seres humanos pode surgir – a classe inútil. Pessoas que não são apenas desempregadas, mas desempregáveis.

A mesma tecnologia que torna os seres humanos inúteis também pode tornar viável alimentar e apoiar as massas desempregadas através de algum esquema de renda básica universal. O problema real será, então, manter as massas ocupadas e contentes. As pessoas devem se envolver em atividades que tenham um propósito, ou ficarão loucas.

Então, o que a classe inútil irá fazer o dia todo?

Uma resposta podem ser os jogos de computador. As pessoas economicamente redundantes podem gastar quantidades crescentes de tempo em mundos da realidade virtual 3D, o que lhes proporcionaria muito mais emoção e engajamento emocional do que o “mundo real” externo. Isso, de fato, é uma solução muito antiga. Por milhares de anos, bilhões de pessoas encontraram significado em jogar jogos de realidade virtual. No passado, chamamos esses “religiões” de jogos de realidade virtual.

O que é uma religião, se não um grande jogo de realidade virtual desempenhado por milhões de pessoas juntas? Religiões como o Islã e o Cristianismo inventam leis imaginárias, como “não coma carne de porco”, “repita as mesmas preces um número determinado de vezes por dia”, “não faça sexo com alguém do seu próprio gênero” e assim por diante. Essas leis existem apenas na imaginação humana. Nenhuma lei natural exige a repetição de fórmulas mágicas, e nenhuma lei natural proíbe a homossexualidade ou a ingestão de porco. Muçulmanos e cristãos atravessam a vida tentando ganhar pontos em seu jogo de realidade virtual favorito. Se você reza todos os dias, você obtém pontos. Se você se esquece de rezar, você perde pontos. Se, no final da sua vida, você ganhar pontos suficientes, depois de morrer você vai ao próximo nível do jogo (também conhecido como o Paraíso).

Como as religiões nos mostram, a realidade virtual não precisa ser encerrada dentro de uma caixa isolada. Em vez disso, ela pode sobrepor-se à realidade física. No passado, isso foi feito com a imaginação humana e com livros sagrados, e no século 21 pode ser feito com smartphones.

Algum tempo atrás, fui com o meu sobrinho de seis anos, Matan, caçar Pokémons. Enquanto caminhávamos pela rua, Matan continuava a olhar para o seu smartphone, o que lhe permitia detectar Pokémons à nossa volta. Eu não vi nenhum Pokémon, porque não carregava um smartphone. Então vimos outras duas crianças na rua que estavam caçando o mesmo Pokémon, e quase começamos a lutar com elas. Notei como a situação era semelhante ao conflito entre judeus e muçulmanos sobre a posse da cidade sagrada de Jerusalém. Quando você olha para a realidade objetiva de Jerusalém, tudo que você vê é pedras e edifícios. Não há santidade em qualquer lugar. Mas quando você olha através da ótica de certos livros (como a Bíblia e o Alcorão), você vê lugares sagrados e anjos em todos os lugares.

A ideia de encontrar significado na vida, ao jogar jogos de realidade virtual é, naturalmente, comum não apenas às religiões, mas também às ideologias seculares e aos estilos de vida em geral. O consumo também é um jogo de realidade virtual. Você ganha pontos adquirindo carros novos, comprando marcas caras e passando as férias no exterior, e se você tem mais pontos do que todos os outros, diga a si mesmo que ganhou o jogo.

Você pode objetar que as pessoas realmente gostam de seus carros e férias. Isso certamente é verdade. Mas os religiosos realmente gostam de orar e realizar cerimônias, e meu sobrinho realmente gosta de caçar Pokémon. No final, a ação real sempre ocorre dentro do cérebro humano. Não importa se os neurônios são estimulados pela observação de pixels em uma tela de computador, olhando para fora das janelas de um resort caribenho ou vendo o céu nos olhos da mente. Em todos os casos, o significado que atribuímos ao que vemos é gerado por nossas próprias mentes, e não por algo realmente “lá fora”. Para o melhor de nosso conhecimento científico, a vida humana não tem significado. O significado da vida é sempre uma história de ficção criada por nós, humanos.

Em seu ensaio inovador, Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight (1973), o antropólogo Clifford Geertz descreve como em Bali as pessoas passaram muito tempo e dinheiro apostando em rinhas de galos. As apostas e as lutas envolveram rituais elaborados, e os resultados tiveram um impacto substancial na posição social, econômica e política de jogadores e espectadores.

Em Bali, a rinha de galo é um “jogo profundo” que mobiliza parte da sociedade.

As rinhas eram tão importantes para os balineses que, quando o governo indonésio declarou a prática ilegal, as pessoas ignoraram a lei e se arriscaram a prisão e multas pesadas. Para os balineses, as rinhas eram um “jogo profundo” – um jogo no qual os participantes investem tanto significado que ele se torna realidade. Um antropólogo balinês poderia ter escrito ensaios semelhantes sobre o futebol na Argentina ou o judaísmo em Israel.

Na verdade, uma seção particularmente interessante da sociedade israelense fornece um laboratório exclusivo sobre como viver uma vida satisfeita em um mundo pós-trabalho. Em Israel, uma porcentagem significativa de homens judeus ultra-ortodoxos nunca trabalha. Eles passam toda a vida estudando escrituras sagradas e realizando rituais religiosos. Eles e suas famílias não morrem de fome, em parte porque as esposas muitas vezes trabalham, e em parte porque o governo lhes fornece generosos subsídios. Embora geralmente vivam na pobreza, o apoio do governo significa que as necessidades básicas da vida são sempre satisfeitas.

Isso é o exemplo de uma renda básica universal em ação. Embora sejam pobres e nunca trabalhem, pesquisa após pesquisa revela que esses homens judeus ultra-ortodoxos relatam níveis mais elevados de satisfação com a vida do que qualquer outra seção da sociedade israelense. Em pesquisas globais sobre a satisfação da vida, Israel está quase sempre no topo, graças, em parte, à contribuição desses desempregados jogadores profundos.

Conflitos políticos e rinhas de galo: jogos profundos em que mergulhamos.

Você não precisa viajar a Israel para ver o mundo do pós-trabalho. Se você tem em casa um filho adolescente que gosta de jogos de computador, você pode realizar sua própria experiência. Forneça-lhe um subsídio mínimo de coca-cola e pizza e, em seguida, remova todas as demandas de trabalho e toda a supervisão dos pais. O resultado provável é que ele permanecerá em seu quarto por dias, colado na tela. Ele não vai fazer qualquer lição de casa e nem tarefas domésticas, irá ignorar a escola, ignorar as refeições e até mesmo pular banhos e horas de sono. No entanto, é improvável que ele sofra de tédio ou uma sensação de não ter propósito. Pelo menos não a curto prazo.

Portanto, as realidades virtuais provavelmente serão fundamentais para fornecer significado à classe inútil do mundo pós-trabalho. Talvez essas realidades virtuais sejam geradas dentro de computadores. Talvez sejam geradas fora dos computadores, sob a forma de novas religiões e ideologias. Talvez seja uma combinação dos dois. As possibilidades são infinitas, e ninguém sabe com certeza que tipos de peças profundas nos envolverão em 2050.

Em qualquer caso, o fim do trabalho não significará necessariamente o fim do significado, porque o significado é gerado pela imaginação e não pelo trabalho. O trabalho é essencial apenas para o significado de acordo com algumas ideologias e estilos de vida. Os desocupados nobres ingleses do século XVIII, os judeus ultra-ortodoxos atuais e as crianças em todas as culturas e eras encontraram muito interesse e significado na vida, mesmo sem trabalhar. As pessoas em 2050 provavelmente poderão jogar jogos mais profundos e construir mundos virtuais mais complexos do que em qualquer momento anterior da história.

E quanto à verdade? E à realidade? Queremos realmente viver em um mundo em que bilhões de pessoas estejam imersas em fantasias, buscando objetivos criativos e obedecendo leis imaginárias? Bem, goste-se ou não, esse é o mundo em que vivemos há milhares de anos.


Tradução do original: The meaning of life in a world without work, publicado no The Guardian.